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“美剧大师班”开讲:《权力的游戏》制作人揭秘“现象级美剧”如何吸金

“《权力的游戏》里的这些家族,哪一个和中国人最相像?中国龙的神话起源是什么?为什么这部奇幻剧集能跨越国界,风靡全球?”6月12日,在上海温哥华电影学院举办的“美剧大师班”上,《权力的游戏》执行制片人Vince Gerardis在演讲前冷不丁提出的一连串问题让台下的观众有些找不到北。这些观众大多是业内人士,有些是编剧,也有些是电影专业的学生,他们同时也是资深美剧迷。不过相比剧集本身的故事,他们显然对这部现象级美剧的商业模式更感兴趣。

《权力的游戏》执行制片人Vince Gerardis 在“美剧编剧大师班”


美剧《权力的游戏》改拍自美国作家乔治·R·R·马丁所著的奇幻小说《冰与火之歌》(A Song of Ice and Fire)。作为一部耗资近三亿美元,席卷全球的现象级美剧,《权力的游戏》创造了一系列神迹:2015年第五季收官的一集,在全美创造了811万人同步收看的纪录,位列全美电视节目收视率第五。它同时也成了非法下载量最大的剧集,平均每集的观看人数都超过1800万。它是过去一年Facebook最火的话题——得到1725万人的“喜爱”;在新闻网站Reddit上,订阅《权力的游戏》频道的人数超过了拥有几十年历史的《星球大战》和漫威。在第67届艾美奖上,《权力的游戏》破纪录地斩获12项大奖。5年来,它不仅成为HBO史上最成功的电视剧集,还为HBO开创了新的商业模式,可以说,《权力的游戏》已经成为近年来美国乃至全球最受欢迎的IP之一。


《权力的游戏》海报


无论从哪方面来说,《权力的游戏》堪称现象级美剧,虽然台下听众显然更关心的是这部神剧的商业模式,不过Vince却把关注点带回到一切的源头。“《权力的游戏》已经成为目前世界上最大的奇幻影视作品的代表。奇幻作品总能帮助我们逃离现实世界。它借用不同的形式,讲述了多种可能性。《权力的游戏》讲述的是中世纪奇幻世界里的‘权力’争夺,但这也是每个人或多或少经历的。这就是它的卖点。”

《权力的游戏》执行制片人Vince Gerardis 在“美剧编剧大师班”


观众在演讲现场


Vince表示,虽然剧情脉络复杂,场面恢弘,但故事本身很简单,在其中,每个人都能找到共鸣,这可以是人与人之间的戏剧冲突,也可以是不同机构组织的对立冲突。“这个故事的内部驱动就是谁能成为统治家族,强势的如何爬到权力顶端,弱势的如何求得生存,以及在这弱肉强食中展开的戏剧冲突。这就是它的‘故事引擎’ (story engine)。好比美剧《行尸走肉》的故事引擎是每个人都要活下去,而《纸牌屋》的故事引擎就是如何在政治格局中往上走。”


《权力的游戏》主角


科幻以及奇幻类影视作品向来是好莱坞的常青题材,也向来是兵家必争之地。“从1998开始,好莱坞最火的20部影视作品都是科幻、奇幻题材。” Vince曾经花了两年时间,读了2000多本科幻以及奇幻类作品,一直看到脑壳儿疼。《冰与火之歌》就是其中一部。在《权力的游戏》前,乔治·马丁已经出售了500个作品,他本人也没意识到这部书会改变影视剧的历史。到后来,剧集的生产速度已经超越了原著本身。《冰与火之歌》系列作品也因为电视剧的成功,在新书出版后很快成为畅销书榜单的第一名。


《冰与火之歌》作者 乔治·R·R·马丁


相比其他作品,奇幻类作品要与观众产生共鸣,显然难度更高。5年前,电视行业还顶着“魔幻剧不可能在美国成功”的魔咒,没人预料到此剧后来会大火。Vince认为,在好莱坞电影市场中,科幻/奇幻类作品已经逐渐饱和。但电视剧市场却在急速增长,而且最近五年还有持续上升的空间,未来电视剧的投资将会更大。对于一些重点题材,如果试播集的市场反应好,制片方也会追加投资。事实上,HBO也确实为拍摄《权力的游戏》下了重金,第一季投资就高达6000万美元,第二季为8000万美元,到了第六季,单集预算已经高达1000万美元,现在整个剧集的总投资至今已超过2.5亿美元。而美剧的平均制作成本是一集200万美元,《权力的游戏》显然已经是史上烧钱最多的剧集。但《权力的游戏》已经用不争的事实证明了它确实是一部值得投资的作品。